Post-Excavation Season at Cerro de la Merced

Last summer, in July, I had the opportunity get involved in the archaeological project led by Prof Fernando Quesada Sanz (Head of the Prehistory and Archaeology Department at Universidad Autonóma de Madrid), taking place at the site located at Cerro de la Merced, in Cabra, province of Córdoba, Spain.

Cerro de la Merced is an Iberian settlement dating to ca. 100 BC, with a double fortification composed of cyclopean walls (built with massive irregular blocks) connected by a monumental stone staircase. It’s being interpreted as a local aristocratic centre developed during the Romanisation of the southern of the Iberian Peninsula. It isn’t thought that it had a military function, though, due to, among other things, its lack of visual control over the surrounding area. The interior includes ten rooms, of which walls of up to four metres have been preserved.

Cyclopean Wall, Cerro de la Merced

Interior cyclopean wall enclosing the Iberian settlement at Cerro de la Merced, Cabra, Córdoba

It was my first time participating in an archaeological season which consisted exclusively of post-excavation work and I soon realised that this work progresses slower than excavation. It’s said that each day of fieldwork at the site requires three days of post-excavation/ lab work.  The good thing about the nature of this work is that it’s quite varied. It might involve cleaning pottery with a toothbrush and a bucket of water, labelling and cataloguing finds, working out the stratigraphy of the site (analysis of the layers of soil and archaeological remains), or restoring artefacts in fragile conditions among many others (the former two tend to be carried out in parallel to the excavation). In this case, I ended up participating in the drawing and inventorying tasks. This experience definitely gave me a wider and more holistic picture of what archaeology actually involves. It isn’t all about digging up stuff!

I also worked with the finds database, created using FileMaker, making records for each individual find (have in mind that excavation had taken place for four seasons and thousands of artefacts had been recovered), and taking photographs of the finds which didn’t have one yet. This database will then be able to be cross-compared with the materials and stratigraphic units databases to get a more complete picture of the site, which will facilitate its analysis and help the team obtain more accurate interpretations.

Pottery drawing from Cerro de la Merced

Iberian plate discovered at Cerro de la Merced site, exhibiting decorative bands in red-wine colour

I also got the chance to learn how to draw identifiable pottery remains (bases, rims, and handles), as well as metal artefacts. Pottery tends to be recovered in a very fragmentary state so before drawing a fragment, similar remains are looked for in all the bags of the same stratigraphic unit (layer) and surrounding units. The fragments belonging to the same vessels are provisionally glued together (the glue will later be removed by the conservator and be properly restored), and drawn in a 1:1 scale. The drawings are then digitised to include some of them in publications. Through these drawings the shape and size of the pots can be known with great exactitude and different typologies (classification according to variations from a general type) can be created.

The work was a great and productive experience and I can’t wait to visit the site once it is musealised!


Trabajo de Gabinete en el Cerro de la Merced

Durante el mes de julio de 2016, tuve la oportunidad de participar en el proyecto arqueológico llevado a cabo en el Cerro de la Merced, Cabra, Córdoba, y dirigido por el Profesor Fernando Quesada Sanz, Director del Departamento de Prehistoria y Arqueología de la Universidad Autonóma de Madrid.

El yacimiento consiste en un asentamiento Íbero, que data aproximadamente del año 100 a.C., con una doble fortificación de muros ciclópeos conectados por una escalera de piedra monumental. El recinto interior está dividido en diez habitaciones de las que se han conservado muros de hasta cuatro metros de altura, y en los que se puede observar la existencia de estructuras de dos plantas. Su función militar ha sido descartada dada su escasa visibilidad de los alrededores.  El Cerro de la Merced está siendo interpretado como un recinto aristocrático, centro de poder local, desarrollado durante el período de Romanización del sur de la península y la caída de la cultura Íbera.

Ésta era mi primera vez participando en una campaña que consistía exclusivamente de trabajo de gabinete o de laboratorio. Pronto me di cuenta que es un trabajo que avanza mucho más despacio que el trabajo de campo; por algo se dice que cada día de excavación conlleva tres de laboratorio. El trabajo de gabinete incluye una gran variedad de tareas que pueden consistir desde el lavado (con la avanzada tecnología de un cepillo de dientes) y siglado de cerámica, inventariado de materiales, hasta la interpretación de la estratigrafía, entre otros.

Tuve la oportunidad de desempeñar distintas tareas que me han permitido obtener una imagen mucho más completa de todo lo que la arqueología conlleva. Durante la primera semana, estuve trabajando en la base de datos del Control de Piezas, que se había desarrollado con el software FileMaker, creando fichas para cada uno de los miles de hallazgos arqueológicos que se habían descubierto durante los cuatro años de excavación y sacando fotografías de los objetos que carecían de ellas. Esta base de datos puede ser comparada con las bases de datos del Control de Materiales y del Control de Unidades Estratigráficas, lo que proporciona una imagen completa y muy detallada del yacimiento y facilita su estudio.

Durante la segunda parte de mi estancia en Cabra, me dediqué al dibujo de fragmentos de cerámica que se pueden identificar como bases, labios y asas, así como de galbos (fragmentos del cuerpo de una vasija) con decoración, y de metales. La cerámica se suele hallar de forma fragmentada por lo que antes de proceder al dibujo de una pieza es necesario buscar fragmentos similares en todas las bolsas que pertenecen a la misma unidad estratigráfica y a unidades adyacentes por si pertenecieran a la misma vasija. Las piezas que casan son pegadas provisionalmente con un pegamento que puede ser fácilmente retirado por el conservador antes de proceder a su restauración, y después dibujadas a escala 1:1. Posteriormente, los dibujos son digitalizados, para la publicación de algunos de ellos. A través de estos dibujos técnicos se puede obtener la forma y tamaño de la pieza, y se pueden crear tipologías para estudiar la evolución y función de estos objetos.

¡Mi paso por el Cerro de la Merced ha sido una experiencia muy productiva y espero poder revisitarlo una vez que el yacimiento haya sido musealizado!

For more info/ Para más información

  • http://cerrodelamerced.blogspot.com.es/
  • https://www.facebook.com/cerrodelamerced.cabracordoba/
  • Quesada Sanz, F. y Camacho Calderón, M. 2014. El recinto fortificado ibérico tardío del Cerro de la Merced (Cabra) y un posible monumento ibérico previo. Un problema de puntos de vista. En Bádenas de la Peña, P. et al. (eds.) Homenaje a Ricardo Olmos. Per speculum in aenigmate. Miradas sobre la Antigüedad: pp.406-415. Estudios y textos de Erytheia, 7. Asociación Cultural Hispano-Helénica. Madrid.
  • Quesada Sanz, F., et al. 2015. Excavaciones en el recinto fortificado ibérico del “Cerro de la Merced” (Cabra, Córdoba). Resultados preliminares. En Rodríguez Monterrubio, O. et al. (eds.) Fortificaciones de la Edad del Hierro. Control de los Recursos y el Territorio. Actas del Congreso Internacional de Fortificaciones, Zamora 14-16 Mayo de 2014: pp.441-448. Glyphos. Zamora.

 

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s